Le petit métal est-il recyclable ?

Vous avez un doute concernant des parties qui vous semblent métalliques dans vos emballages ?

Un grand merci à Gilles Grandinetti pour sa collaboration lors de la rédaction de cet article.


Pour le recyclage du métal en général, voir cet article


Petit métal ? de quoi parle-t-on ?

Emballages métalliques (généralement aluminium) de petit format.

  • Les barquettes en aluminium fournies par votre traiteur ou que vous utilisez pour la congélation de vos aliments
  • La feuille en aluminium que vous achetez en rouleau pour conserver des aliments
  • La feuille d'aluminium qui entoure les tablettes de chocolat
  • Les capsules de café ou de thé en aluminium
  • Les bougies chauffe-plat
  • Les capsules de bouteilles de bières
  • Les mantelets et capsules de champagne, de vin pétillant, de cidre
  • Les canettes et conserves de petit format
  • Les plaquettes de médicament
  • Les collerettes et bouchons de bouteilles de vin / vinaigre / huile
  • Les petits opercules
  • L'emballage de cubes carrés de fromage destinés à l'apéritif avec une "vache qui rit"
  • [...]
  • Bref des choses aussi qui vous "semblent" être du métal et même si cela n'est pas vrai

Une première réaction...

Il y a trop peu de matière recyclable et placez-les dans votre poubelle d’ordures ménagères, ils partiront ainsi en centre d’incinération où il sera possible d’extraire les éléments ferreux et non ferreux des mâchefers (ce sont les résidus solides des déchets après leur incinération) pour les valoriser.

Une autre approche... pour moduler...

Comment le métal est-t-il séparé / isolé du reste des emballages de votre conteneur de déchets recyclables ?
Tout simplement par l'effet d'un champ magnétique qui va attirer certains types de métaux et en repousser d'autres.
Dans la réalité c'est un petit peu plus complexe que cela. Un centre de tri moderne utilise la notion de "séparateur à courants de Foucault".
En savoir plus sur le principe d'un séparateur à courants de Foucault...

Peu importe... il s'agit d'une séparation par magnétisme et voyez le convoyeur de votre centre de tri - transportant une couche peu épaisse de matériaux en vrac - avec un gros aimant au dessus. Ce dernier va attirer vos canettes en métal de façon à les séparer du reste. C'est très simpliste mais suffisant pour comprendre.

Et cela se traduit comment pour vous ?

Vous désirez faire attention aux parties métalliques de vos déchets et vous voulez être sûr.e.s qu'elles vont être recyclées comme du métal ?

Un test imparable...

Votre déchet métallique est attiré par un aimant

Dans cette situation, le déchet pourrait être placé dans le conteneur des emballages recyclables. Il serait donc séparé du reste par aimantation.

Votre déchet métallique n'est pas attiré par un aimant

Dans cette situation, le déchet doit être placé dans la poubelle des ordures ménagères. Il ne sert à rien de le placer dans le conteneur des emballages recyclables car il ne sera pas isolé du reste et passera dans ce que l'on appelle le "refus de tri". Vous compliquez ainsi le processus du tri.

Et comment faire ?

Il suffit d'avoir un aimant ou un objet aimanté, comme une lampe, un tournevis, un "magnet" de réfrigérateur etc.

Voici des exemples...

Bien sûr, vous n'allez pas tester chacun de vos déchets métalliques.
Je l'ai fait pour vous...
Avec une lampe dont la tête est magnétique => Cela colle dessus ou cela ne colle pas dessus.

Si cela colle dessus => cela pourrait être recyclable
Si cela ne colle pas dessus => ce n'est pas recyclable


Une canette ou un flacon d'aérosol

Cela colle dessus => c'est recyclable

Le couvercle d'un emballage en verre de cornichons

Cela colle dessus => c'est recyclable

Une capsule de bouteille de bière

Cela colle dessus => c'est recyclable

Mantelet et capsules de champagne, cidre, pétillant

Cela colle dessus => c'est recyclable

Bougies chauffe-plat

Cela colle dessus => c'est recyclable

Papier d'aluminium

Même roulé en boule

Cela ne colle pas dessus => ce n'est pas recyclable
Raison de plus : Il est fort probable que la feuille d'alumium soit souillée par des aliments ; ce qui rend son aspect recyclable encore moins "légitime".

Papier de chocolat

Même roulé en boule.

Cela ne colle pas dessus => ce n'est pas recyclable

Barquette en aluminium

 

Cela ne colle pas dessus => ce n'est pas recyclable
Raison de plus : Il est fort probable que la barquette d'alumium soit souillée par des aliments ; ce qui rend son aspect recyclable encore moins "légitime".
De même que pour l'opercule en carton.

Les collerettes et bouchons de bouteilles de vin / vinaigre / huile

Cela ne colle pas dessus => ce n'est pas recyclable

Plaquettes de médicament

Cela ne colle pas dessus => ce n'est pas recyclable


La vraie question n'est en fait pas là du tout...

Le vrai questionnement est la qualité du produit recyclé au final.
Nous parlons ici de filières de recyclage qui impliquent à la fois les producteurs de produit (donc l'emballage), ceux qui réalisent le recyclage des dits emballages et ceux qui vont traiter cette matière brute pour en faire quelque chose de valorisable et surtout valorisé.
Dans le dernier cas, l'industriel qui va récupérer de la matière recyclée pour la retraiter a besoin d'une matière de très bonne qualité, sans impureté résiduelle etc. => sinon il n’achète pas.

Cela couterait trop cher de "purifier" un lingot d'aluminium pur à 75 % alors que l'industrie a besoin de lingots d'aluminium pur à 95 % (mes chiffres sont ici fantaisistes).
D'où l'importance de la fameuse "quantité de matière" utilisable et valorisable d'un point de vue industriel.

Prenons un exemple : il m'étonnerait fort que 100 kg de canettes recyclées aient la même valeur que 100 kg de feuilles d'aluminium si tant est que cet aluminium ou bien l'emballage d'une tablette de chocolat soient recyclables, ce qui - à mon avis - n'est pas le cas.

Certes et donc ces deux matériaux (feuille d'aluminium et emballage de chocolat) vont dans le collecteur des ordures ménagères et donc vont être brûlées et produire de l'énergie par combustion. Le résidu (les cendres) est alors du mâchefer.
Il est possible d'extraire un peu de métal de ces mâchefers.

Signalons tout de même que le taux d’impuretés de l’aluminium extrait des mâchefers est élevé, et l’aluminium ainsi collecté subit une décote de l’ordre de 40 % par rapport au prix de l’aluminium issu des centres de tri. Le taux d’extraction d’aluminium des mâchefers se situe autour de 80%, une quantité non négligeable d’alu est donc perdue.

Donc... "tricher" en glissant du papier d'alu dans une canette métallique est - à mon avis - un complet non sens car la qualité de métal n'est pas la même et rien ne permet d'affirmer que le métal utilisé est vraiment récyclable.

Comment faire alors ?


En fonction de cet article qui explique comment fonctionne un centre de tri moderne...


Le déchet métallique est attiré par un aimant

Il peut être placé dans les déchets recyclables. Ou beaucoup mieux, l'amener en déchetterie dans le conteneur du métal qui est spécialisé pour cela.

Le déchet métallique a une dimension de moins de 5 ou 6 cm

Et cela, quel que soit le type de déchet d'ailleurs => à placer dans la poubelle des déchets ménagers.
Les déchets de petites dimensions seront immanquablement placés en "refus de tri".
Ils sont donc triés et seront brûlés pour une autre sorte de valorisation. Sauf qu'ils repartent sur des camions pour les amener à un incinérateur, et cela a ainsi un coût...

Certes oui, mais c'est marqué...

Sur l'emballage de cubes carrés de fromage destinés à l'apéritif avec une "vache qui rigole"

Nous avons :

Cela n'engage que moi, mais un petit peu de bon sens...

Cela voudrait dire que l'emballage aluminium des cubes de fromage serait recyclable ?
En détachant, nous avons une partie genre papier d'aluminium + une partie plastique, la partie papier alu est imprimée de l'autre côté avec des colorants, de plus cette partie peut encore contenir des fragments de fromage qui souille le papier aluminium.
La quantité en dimension est complétement négligeable et ne passera pas au tri.

Ma conclusion | avis
De la part du fabricant, dire que les feuilles métal des cubes est recyclable est un complet non sens.
J'ose espérer que cela sera corrigé par la suite...

"Tricher" en glissant la partie métallique dans une canette et ainsi se donner bonne conscience, est une ânerie.


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